Sứ mệnh Lucy của NASA tiếp tục quá trình triển khai mảng năng lượng mặt trời

Sứ mệnh Lucy - Thúc đẩy năng lượng mặt trời

Nhóm sứ mệnh Lucy của NASA đang nỗ lực nhiều giai đoạn để triển khai thêm mảng năng lượng mặt trời chưa từng có của tàu vũ trụ. Vào ngày 9 tháng 5, nhóm đã chỉ huy tàu vũ trụ vận hành động cơ triển khai của mảng bằng cách sử dụng đồng thời cả cuộn dây chính và cuộn dây của động cơ dự phòng để tạo ra nhiều mô-men xoắn hơn, tức là kéo mạnh hơn. Động cơ hoạt động như mong đợi, tiếp tục quay cuồng trong dây buộc kéo mảng năng lượng mặt trời mở ra. Sau khi cho động cơ chạy một loạt các khoảng thời gian ngắn để tránh bị quá nhiệt, nhóm nghiên cứu tạm dừng để phân tích kết quả. Dữ liệu từ tàu vũ trụ cho thấy việc triển khai được tiến hành tương tự như các cuộc thử nghiệm kỹ thuật trên mặt đất, cho phép nhóm nghiên cứu tiếp tục với giai đoạn thứ hai của nỗ lực. Phân tích dữ liệu cũng cho thấy rằng vẫn còn một dây buộc bổ sung cần được rút lại. Nhóm nghiên cứu đã gửi lại các lệnh tương tự vào ngày 12 tháng 5. Mặc dù loạt lệnh này không chốt được mảng năng lượng mặt trời mở hoàn toàn, nhưng nó đã thúc đẩy việc triển khai đủ để tăng sức căng giúp ổn định các mảng như đã được hy vọng.

Vào ngày 26 tháng 5, tàu vũ trụ một lần nữa được chỉ huy triển khai mảng năng lượng mặt trời. Như trong hai lần thử đầu tiên, cả hai cuộn dây của động cơ được vận hành đồng thời trong thời gian ngắn để tránh quá nhiệt. Sau đó, nhóm lại phân tích dữ liệu từ sự kiện, một lần nữa cho thấy rằng mảng đang tiếp tục mở. Nhóm nghiên cứu đã lặp lại chuỗi lệnh triển khai lần thứ tư vào ngày 2 tháng 6. Trong khi mảng vẫn không chốt, dữ liệu cho thấy rằng nó tiếp tục triển khai sâu hơn và cứng hơn trong suốt nỗ lực.

Nhóm có thêm một số cơ hội để lặp lại các lệnh triển khai này. Mặc dù không có gì đảm bảo rằng các nỗ lực bổ sung sẽ chốt lại mảng, nhưng có bằng chứng chắc chắn rằng quá trình này đang khiến mảng bị căng thẳng hơn, ổn định hơn nữa. Ngay cả khi mảng cuối cùng không chốt, việc tăng cường độ cứng bổ sung có thể đủ để thực hiện nhiệm vụ theo kế hoạch.

Tàu vũ trụ đã hoàn thành thao tác điều chỉnh quỹ đạo vào ngày 7 tháng 6. Đây là lần đầu tiên trong một loạt các cuộc điều động mà tàu vũ trụ sẽ thực hiện để chuẩn bị cho nhiệm vụ hỗ trợ trọng lực Trái đất đầu tiên được lên lịch vào ngày 16 tháng 10 năm 2022.